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保护昆虫多样性 维持稳定生态系统

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近日,《中国的生物多样性保护》白皮书正式发表。保护生物多样性,维护生态平衡,关乎人类生存和发展,也是衡量一个国家和民族文明进步的重要标志。中国科学院南京地质古生物研究所研究员蔡晨阳认为,昆虫多样性与人类息息相关,既在维持生态系统的稳定上起到巨大作用,也影响着人类的健康、农业生产。同时,还可以通过研究化石了解生物多样性的形成规律,更好地保护生物多样性。
精彩观点
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蔡晨阳

昆虫登陆后的特征革新造就昆虫的多样性

昆虫登陆后的特征革新造就昆虫的多样性
正如大众熟知的,动物是在海洋中演化形成的,昆虫的祖先也是如此。昆虫的祖先登陆后,进行了特征的革新,使它们能够适应陆地上几乎所有的环境,湖泊、土壤甚至天空都遍布它们的身影。其中,一些关键特征上的革新尤为重要。比如,为什么现在很多昆虫都以植物为食,这是因为昆虫利用了细菌和真菌的基因,帮助它们降解植物的细胞壁或木质素。
昆虫是一类六足动物,属于节肢动物门。昆虫包括了我们熟悉的苍蝇、蚊子、蚂蚁、蜜蜂和蝴蝶等,但是不包括蜘蛛、蜱虫、螨虫、蜈蚣等。在分类地位和亲缘关系上,昆虫与隶属于甲壳动物的螃蟹和小龙虾的关系更为接近,而与蜘蛛、蜈蚣的关系则更远。
那么,为什么昆虫的种类如此之多?其实,昆虫在4亿年前演化出了翅膀,使得昆虫可以利用更为广阔的生态空间,同时也可以躲避潜在的天敌。另外,较为进化的昆虫具有完全变态的生活史,换言之,生活周期中有卵、幼虫、蛹和成虫四个阶段,这样可以更好地利用不同类型的食物,并可以更好地适应环境。
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蔡晨阳

昆虫多样性和人类密切相关

昆虫多样性和人类密切相关
目前,地球上已经被人类正式描述的昆虫种类接近一百万种,占据了自然界中生物种类的一半以上。在大众的理解中,生物多样性就是物种的多样性。但是从专业角度上来看,生物多样性包括三个层面。一是基因,即看不见的遗传物质的多样性,比如我们的好朋友——家犬,形态多样,千差万别,其实都是一个物种;二是基因体现出来的形态多样性,也就是我们所说的物种多样性,比如地球上有动物、植物和微生物等,已知约160万个物种;三是生态系统多样性,例如差异极大的热带雨林生态系统、冰原生态系统、高原生态系统。
其实,昆虫多样性与人类密切相关。既有苍蝇、蚊子、跳蚤这类昆虫影响着人类的健康,还有农业生产中最重要的传粉者——传粉昆虫,保证着粮食生产,大约84%供人类食用的农作物依赖传粉昆虫,如蜜蜂等。
此外, 生物多样性对于维持生态系统的稳定十分重要。没有稳定的生态系统会导致严重的环境变化。比如,如果没有湿地生态系统,我们空气中的二氧化碳浓度就会升高,会导致气候变化,一系列的自然灾害也会接踵而至。
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蔡晨阳

保护生物多样性就是保护人类自己

保护生物多样性就是保护人类自己
化石是研究生物多样性最直接的证据,研究化石可以帮助我们了解生物多样性是怎样形成的。了解其形成规律之后,就可以利用这些规律,更好地保护生物多样性。
比如,通过研究记录最古老的甲虫为被子植物传粉过程的琥珀化石,我们可以发现琥珀里的甲虫身上有花粉,旁边有吃花粉所形成粪便,这充分展现出了甲虫与花的协同演化关系。并且,也提醒我们在保护植物的同时,也要保护它的传粉者以及一系列的相互关系。正是这种协同演化的关系促进了昆虫生物多样性的形成,也促成了五彩缤纷的花的世界。
保护濒危动植物资源、维护生态平衡,这关乎人类生存和发展,也是衡量一个国家和民族文明进步的重要标志。自然界里的各种生命都是息息相关的,每一个生命都值得被保护,每一个生命都跟我们密切相关,其实保护生物多样性就是保护人类自己。
蔡晨阳
中国科学院南京地质古生物研究所研究员
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